« Il est urgent de protéger les éléphants d’Afrique »

Saisie record de 4 tonnes d’ivoire africain en Thaïlande

Le Monde |

Quatre tonnes d'ivoire ont été saisies dans le port de Bangkok, le 20 avril.

C’est un triste record pour la douane thaïlandaise. Quatre tonnes d’ivoire d’éléphants d’Afrique ont été saisies dans le port de Bangkok dans un conteneur pour haricots, ont fait savoir les autorités lundi 20 avril.

Sept cent trente-neuf morceaux de défenses ont été trouvés dans un conteneur qui avait été expédié de République démocratique du Congo à destination du Laos, d’après un communiqué de la douane thaïlandaise. « Le poids de toutes les pièces est d’environ 4 000 kilogrammes, pour une valeur de 200 millions de bahts [5,7 millions d’euros] », précise le communiqué.

Lire notre reportage : Le trafic menace la survie des espèces protégées

Les autorités thaïlandaises soupçonnent que l’ivoire était destiné à être revendu au Laos à des acheteurs de Chine ou du Vietnam. Mais il aurait aussi pu revenir en Thaïlande, pays où les ornements d’ivoire restent très prisés malgré les restrictions.

D’après la loi thaïlandaise, l’ivoire provenant d’éléphants thaïlandais domestiques peut être vendu. Mais les experts estiment que des failles permettent aux trafiquants d’écouler l’ivoire africain par l’intermédiaire du royaume.

Intensification des contrôles

Les autorités thaïlandaises affirment avoir récemment intensifié les contrôles dans ce domaine après les remarques du comité permanent de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (Cites), qui avait donné jusqu’en août 2015 au pays pour lutter sérieusement contre le trafic d’ivoire.

D’après les experts, l’éléphant d’Afrique pourrait à court terme disparaître à l’état sauvage, victime du braconnage pour l’ivoire. Au rythme de 25 000 à 30 000 animaux abattus par an, la mortalité surpasse désormais le taux de natalité de cet animal qui n’a qu’un petit à la fois à l’issue d’une gestation de vingt et un mois.

C’est par les ports ou aéroports kényans et tanzaniens que la plus grande partie de l’ivoire de contrebande quitte l’Afrique. Puis l’« or blanc » transite généralement par la Malaisie, le Vietnam, les Philippines ou Hongkong avant de gagner sa destination finale : la Chine, et pour une moindre part la Thaïlande.

Saisie record de quatre tonnes d’ivoire africain en Thaïlande

 L’Express.fr avec AFP

Les défenses, en provenance du Congo, étaient transportées dans un conteneur pour haricots. C’est la plus grosse saisie d’ivoire enregistrée dans le pays. L’éléphant d’Afrique est menacé de disparition à cause du braconnage.

Un officier des douanes devant les défenses saisies à Bangkok, le 20 avril 2015.

Un officier des douanes devant les défenses saisies à Bangkok, le 20 avril 2015.REUTERS/Chaiwat Subprasom

La Thaïlande est, après avec la Chine, le deuxième acheteur mondial pour l’ivoire issu du braconnage. Quatre tonnes de défenses d’éléphants d’Afrique, d’une valeur de près 6 millions de dollars, ont été saisies dans le port de Bangkok dans un conteneur pour haricots. C’est la plus grosse saisie jamais réalisée dans le pays, ont indiqué les douanes thaïlandaises lundi.

Du Congo au Laos, en passant par la Thaïlande

Les 739 morceaux de défenses ont été trouvés dans un conteneur qui avait été expédié depuis la République démocratique du Congo à destination du Laos, d’après un communiqué des douanes thaïlandaises. « Le poids de toutes les pièces est d’environ 4000 kilogrammes pour une valeur de 200 millions de bahts (5,7 millions d’euros) », précise le communiqué.

Une fois parvenu au Laos, les autorités thaïlandaises estiment que l’ivoire était probablement destiné à être revendu à des acheteurs de Chine ou du Vietnam. Mais il aurait aussi pu revenir en Thaïlande, pays où les ornements d’ivoire restent très prisés malgré les restrictions. D’après la loi thaïlandaise, l’ivoire provenant d’éléphants thaïlandais domestiques peut être vendu. Mais les experts estiment que des failles permettent aux trafiquants d’écouler l’ivoire africain via le royaume.

Jusqu’à 30 000 éléphants abattus par an

Les autorités thaïlandaises affirment avoir récemment intensifié les contrôles dans ce domaine après les remarques du Comité permanent de la CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction), qui avait donné jusqu’en août 2015 au pays pour lutter sérieusement contre le trafic d’ivoire.

D’après les experts, l’éléphant d’Afrique pourrait à court terme disparaître à l’état sauvage, victime du braconnage pour l’ivoire. Au rythme de 25 à 30 000 animaux abattus par an, la mortalité surpasse désormais le taux de natalité de cet animal qui n’a qu’un petit à la fois, après une gestation de 21 mois.

C’est par les ports ou aéroports kényans et tanzaniens que la plus grande partie de l’ivoire de contrebande quitte l’Afrique. Puis « l’or blanc » transite généralement par la Malaisie, le Vietnam, les Philippines ou Hong-Kong, avant de gagner ses destinations finales, la Chine, et pour une moindre part la Thaïlande.

AP

BANGKOK – La Thaïlande a saisi quatre tonnes d’ivoire illégal qui avaient été camouflées dans des sacs de fèves provenant du Congo.

Des responsables douaniers affirment qu’il s’agit de la plus importante saisie de l’histoire du pays.

Les 739 défenses d’éléphants étaient destinées au Laos. Elles ont été saisies samedi dès leur arrivée à un port de Bangkok après que les autorités aient reçu une information.

La cargaison avait quitté le Congo en février et transité par la Malaisie avant d’arriver en Thaïlande.

La Thaïlande compte parmi les principales destinations de l’ivoire africain de contrebande destiné à l’Asie. Le pays pourrait bientôt faire l’objet de sanctions s’il ne témoigne pas de progrès pour lutter contre le problème.

La cargaison d’une valeur de 6 millions $ US aurait probablement été distribuée en Chine, au Vietnam et en Thaïlande si elle s’était rendue jusqu’au Laos.

Des braconniers ont tué des dizaines de milliers d’éléphants africains au cours des dernières années, notamment afin d’assouvir la demande insatiable de l’Asie pour l’ivoire. La Chine a récemment imposé un interdit d’un an sur les importations d’ivoire en réaction aux critiques de la communauté internationale.

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